Santa Cruz II Crucero de Galápagos

¿Por qué debería viajar a Galápagos cuando puedo ir al Caribe por la mitad del precio?

User Avatar Autor: Kevin  Wright
Hace 12 meses
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Viajar a las Galápagos es más caro que viajar al Caribe debido a cuestiones sumamente importantes. ¿Pero cuales son? Esta es una pregunta que de vez en cuando nuestros Expertos en Viajes deben responder, y parece una pregunta muy relevante, ya que ambos lugares son destinos tropicales con playas de arena blanca y aguas color turquesa. Sin embargo, no importa qué tan similares los dos lugares se vean en fotografías, comparar Galápagos con el Caribe es como comparar peras con manzanas. El Caribe es un destino popular pero también es muy, pero muy comercial. Galápagos, por el contrario, es un destino exclusivo y orientado a las expediciones. 

Y decimos esto de la manera más literal. 

Esta es solamente una de las muchas diferencias entre los dos lugares. Si alguna vez te has preguntado “¿Por qué debería conocer Galápagos si puedo ir al Caribe por la mitad del precio?”, ¡entonces este es el blog indicado para ti! ¡Te sorprenderás al descubrir que en realidad estos dos lugares son completamente diferentes! Sin más preámbulo, detallamos a continuación las diferencias. 

Un destino para disfrutar todo el año o un destino para disfrutar por estaciones

Lobo marino con el crucero Santa Cruz II en el fondo

Hay muchas oportunidades para ver los animales más icónicos de Galápagos en cualquier temporada.

Pese a que, tanto en el Caribe como en Galápagos los días tienen la misma cantidad de horas de día y de noche, cuando hablamos de estaciones, ambos son completamente distintos. 

Tanto el Caribe como Galápagos cuentan con la misma cantidad de luz solar (12 horas), pero ambos destinos son notablemente diferentes si tomamos en cuenta las estaciones que experimenta cada uno. Galápagos tiene dos estaciones, ambas óptimas para el turismo: la estación caliente y la estación seca. Gracias a su ubicación única en la línea equinoccial, Galápagos es el punto de confluencia de las corrientes Cromwell, Humboldt, Ecuatorial del Sur y de Panamá. En consecuencia, quienes visitan Galápagos tendrán la oportunidad de experimentar la vida salvaje de cerca y de disfrutar de temperaturas moderadas los 365 días del año. 

Durante la estación caliente, las lloviznas son bastante comunes y hacen que las islas cobren un brillante tono verde a medida que florece la vegetación, lo que a su vez hace que los animales comiencen con sus rituales de cortejo y apareamiento. En la estación seca, las temperaturas en Galápagos caen ligeramente, la vegetación adquiere un hermoso color café claro y la vida marina cobra vida. No importa el momento en que decidas visitar Galápagos ya que siempre tendrá un paisaje espectacular listo para maravillarte, ¡es por esta razón que es un destino para disfrutar todo el año! 

El Caribe también tiene dos estaciones, excepto que estas son la estación caliente y la temporada de huracanes. No es de sorprender que muchos cruceros ofrezcan descuentos importantes o las tarifas más bajas del mercado en esta última. A pesar de que quienes visiten el Caribe en la temporada de huracanes puedan tener la suerte de contar con algunos buenos días de sol, siempre existe la posibilidad de que en algún momento se encuentren atrapados en medio de un huracán o de una tormenta tropical. Por otro lado, las Islas Galápagos jamás han experimentado un huracán, ¡jamás! 

Exploración costera de las Islas Galápagos

El paseo en panga es una buena alternativa para explorar la costa de las islas en Galápagos.

Vive la experiencia que ofrece el destino o vive la experiencia que ofrece la embarcación. 

A pesar de que todos deseamos que nuestras vacaciones duren para siempre, tarde o temprano tienen que terminar. Debido a ello, tenemos que seguir y respetar una programación y un presupuesto, y todo mientras intentamos sacarle el mayor provecho posible al lugar de destino. 

El Caribe es una región inmensa. Es tan grande que la mayoría de turistas a menudo deben escoger las cosas más importantes que desean ver, ya que tienen 2,7 millones de km2 (1,06 millones de mi2) de dónde escoger. ¡Tan sólo imagina lo difícil que debe ser visitar y experimentar en su totalidad un área tan grande! 

Es muy probable que en el Caribe, los cruceros sean la opción más popular escogida por los viajeros. Los cruceros por el Caribe a menudo ofrecen hospedaje, comida y entretenimiento de alta calidad en un viaje todo pagado que te lleva por algunas de las playas y ciudades del Caribe, realizando una cantidad limitada de paradas en algunos lugares. Frecuentemente estas visitas son tan cortas que es muy raro que un visitante logre experimentar la sensación y la vida del lugar. En muchas maneras, los cruceros por el Caribe son más como ciudades flotantes que embarcaciones: cuentan con tiendas, restaurantes, salas de cine, paredes de escalar, canchas de basquetbol, piscinas, gimnasios y muchas otras cosas que en realidad suenan muy bien, en especial si consideras el hecho que pasarás la mayor parte del tiempo – aproximadamente el 80% – de tus vacaciones a bordo del barco. 

En el caso de Galápagos, al ser el destino de expediciones que es, el turismo se centra casi al cien por ciento en hacer que los visitantes tengan una perspectiva auténtica y completa de la sensación y la vida del lugar. Por este motivo las embarcaciones de expedición en Galápagos se detienen en la mayoría, por no decir en todos, los puntos íconos del archipiélago. Además, cuentan con una capacidad máxima de 100 huéspedes (en lugar de 500 – 5.000 pasajeros como los barcos del Caribe) para tener una proporción razonable entre guías naturalistas y visitantes. Varias de las actividades a bordo de estas embarcaciones te permitirán conocer cara a cara la vida salvaje única que habita las islas, todo mientras te dejas asombrar por los increíbles paisajes y las aguas cristalinas. A la hora de hablar de números, ¡quienes visitan Galápagos pasan el 20% de su tiempo a bordo de la embarcación y el resto del tiempo explorando! 

Debido a que toda la Reserva Marina de Galápagos abarca un área total de 133.000 km2/51.000 mi2 (¡aproximadamente el 5% del área total del Caribe!), los itinerarios mejor diseñados cubren sin problemas la mayoría de las islas representativas en tan sólo unos pocos días. Además, la mayoría de los traslados en bote suceden durante la noche, lo que significa que la embarcación se encuentra inmóvil la mayor parte del día, permitiendo que los visitantes salgan a practicar senderismo, realicen buceo con esnórquel, paseen en kayak o cualquiera de las diversas actividades que se ofrecen. 

¿Exclusivo o masivo?

Pareja disfruta de la vida silvestre durante una caminata en las Islas Galápagos

La cantidad de personas permitidas en el Parque Nacional Galápagos y en las islas hacen de Galápagos uno de los destinos preferidos para quienes buscan exclusividad.

Debido a la cantidad limitada de visitantes permitidas en las Islas Galápagos – la modesta cantidad de 75 mil visitantes por año frente a los 25 millones que viajan al Caribe – es prácticamente garantizado que sentirás como sí contaras con todo el archipiélago para ti solo.

Para comprender aún mejor la escala, solo debes comparar los 43,6 millones de habitantes en el Caribe con los 25 mil habitantes en Galápagos, y estos últimos solo habitan el 3% del área total del archipiélago. El resto del área de Galápagos le pertenece al Parque Nacional, lo cual explica por qué los visitantes son recibidos por pingüinos, leones marinos y fragatas (entre otros miembros de nuestro grupo de especies icónicas BIG15) cuando desembarcan en las islas más alejadas, islas en las que no vive ninguna persona.

El Caribe brinda una experiencia completamente diferente; una experiencia que se ajusta mejor a aquellas personas que buscan un tipo de viaje al estilo metropolitano. Las personas que visitan el Caribe desembarcan en su mayoría en grandes puertos y a menudo son recibidos por tiendas, restaurantes y hoteles antes de ser recogidos por un bus turístico que los lleva en un corto recorrido por el lugar antes de dirigirse a la playa.

En Galápagos, los visitantes realizan la mayor parte de las expediciones a pie, con la excepción de cuando visitan las islas de San Cristóbal o Santa Cruz – 2 de las 5 islas habitadas. En estas islas, el único bus que tomarán los visitantes es el que se incluye como parte de su itinerario de exploración de las zonas montañosas, los centros de investigación o como transporte hacia el aeropuerto.

En el Caribe, cuando se encuentran anclados en sitios turísticos, los cruceros comparten el puerto con muchos otros barcos, lo que significa que miles de visitantes desembarcan al mismo tiempo. En Galápagos, los barcos más grandes (máximo 100 huéspedes) a menudo disponen de todo el sitio turístico para sí mismos, conforme a lo que establecen las reglas del Parque Nacional Galápagos.

La comunidad y dar algo en retribución

Visita en la Isla Isabela con un guía naturalista

Todas las visitas al Parque Nacional Galápagos deben ser acompañadas por un guía naturalista certificado.

En el Parque Nacional Galápagos, en realidad no existe forma alguna de hacer nada sin la supervisión de los Guías Naturalistas certificados que ayudan a cumplir con las estrictas reglas del Parque Nacional Galápagos. Dentro del archipiélago, todas las 69 embarcaciones que han sido aprobadas para navegar deben operar exclusivamente dentro del área de la Reserva Marina, lo cual significa que tienen la obligación legal y moral de regirse a las reglas y normas del Parque. En el Caribe, los cruceros navegan en su mayoría por aguas internacionales – un espacio donde las leyes son interpretadas con mayor soltura y tanto el medioambiente como la tripulación se rigen por la interpretación que cada compañía le da a dichas leyes.

La gran mayoría de las personas que trabajan a bordo de las embarcaciones en Galápagos nacieron en las islas, fomentando así un mayor sentido de comunidad y de retribución. Por otro lado, los grandes cruceros en el Caribe cuentan con un entorno laboral más internacional con una tripulación compuesta por personas de todas las partes del mundo. Y cuando se trata de contribuir con las comunidades que visitan, a menudo hacen muy poco por ayudarlas, en particular en lo que se refiere a las economías (empleo y comercio) y a los impuestos locales.

El costo de Galápagos o del Caribe: ¿Por qué Galápagos no es tan barato como el Caribe?

Paisaje de la costa de Galápagos

Las Islas Galápagos tienen la perfecta combinación de paisajes deslumbrantes y animales únicos.

Es cierto, las Islas Galápagos no son el destino más barato en el mundo ni tampoco se encuentran cerca de tierra firme. Debido a sus características naturales y a su condición como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO, las Islas Galápagos se parecen más a un destino de expedición como Alaska o las Malvinas, pero no al Caribe.

Los futuros viajeros que están decidiendo a dónde ir deberán afrontar el dilema de decidirse entre las Islas Galápagos y el Caribe. Y no sorprende que esta decisión tenga mucho que ver con la presencia del clima tropical. Así mismo, los viajeros en general se inclinan por la última opción en base a su precio más accesible. Y es justo: parecería ser perfectamente razonable que contar con servicio de comida las 24 horas del día, tiendas, entretenimiento, bebidas y paradas ocasionales en hermosas playas o pueblos todo por un precio más accesible es una mejor opción a un viaje que cuesta mucho más y que parece incluir “menos”.

Pero ten siempre en cuenta que en ningún sentido Galápagos incluye menos y que el precio se debe a la lejanía del archipiélago que exige de una extensa organización y anticipación para garantizar que los huéspedes cuenten con los ingredientes más frescos y deliciosos en sus platos. No olvides que el archipiélago tiene tierras muy áridas y duras en las que es difícil cultivar cosas, y las granjas son estrictamente reguladas por el Parque Nacional Galápagos. Por esta razón todo en Galápagos es importado desde el continente y la razón por la que todo cuesta un poco más. Además, debes considerar todo lo que implica brindarle a los visitantes una experiencia única en la vida: atención a los detalles, respeto por el medioambiente, experiencia, seguridad y consideración por las personas que son afectadas directamente por el turismo.

Tal vez pienses que estoy tratando de venderte Galápagos, pero ¡en realidad sí lo estoy haciendo! Y por una buena razón – es fácil: ¡Las islas Galápagos sencillamente lo valen! Es un lugar donde te encontrarás a ti mismo a través del contacto íntimo con las especies de vida salvaje más dóciles y con sitios que te transportan al origen de los tiempos.

Cuando te decides por un crucero por el Caribe, los viajeros suelen recibir la bienvenida mediante una experiencia urbana, lo que implica que estás generando un mayor impacto ambiental. Es por esto que siempre deberías detenerte a pensar cómo tus vacaciones afectarían o podrían afectar el lugar que planeas visitar.

Infográfico cruceros permitidos en las Galápagos

Cruceros permitidos en las Islas Galápagos.

En el caso de Galápagos, nos aseguramos de que lo único que dejamos atrás sean nuestras huellas en la arena del mar, por lo que siempre estamos aplicando todas las medidas necesarias para proteger el medioambiente. Lo que terminas llevándote contigo de Galápagos es un baúl lleno de recuerdos y una increíblemente y satisfactoria sensación de felicidad de haber podido vivir una aventura única. Es la experiencia de haber podido conocer este maravilloso lugar un poco más de cerca. Es la experiencia de tener una perspectiva real de cómo se vería el mundo natural si lo dejásemos solo por un tiempo.

Lo que hace que tu viaje a Galápagos sea una experiencia inolvidable no es el excelente servicio, la comida gourmet ni el conocimiento de los expertos; es saber que tu visita ha tenido un impacto positivo y que cuando alguien en casa te pregunte acerca de tus vacaciones, podrás contarles del increíble lugar que conociste a bordo de una asombrosa embarcación de expedición, en lugar de haberlo hecho a bordo de un asombroso bote. Punto.

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